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简析民间信仰对基督教的影响

时间:2018-05-08 05:50来源:《天风》2016年6期 作者:诸红军 点击: 评论
基督教会可以借着民间信仰相信有神这一点引导人认识独一真神;可以借着祖先崇拜的孝亲纪念的含义,抓住基督教也十分重视孝道的共同点,化福音的阻力为助力。
中华民族自古就有民间信仰,在历史的发展中民间信仰又融合了儒、释、道三家的思想与内容,并渗入到民众日常生活与思维习惯中,扎根于广大民众的心灵深处。至今,民间信仰活动仍然在中国社会广泛地存在,不可避免地对基督教产生影响。本文试图从认识民间信仰入手,简单分析民间信仰对基督教的影响,以及基督教应如何面对这种影响,以求既保存传统文化的精华,又有利于基督福音的传扬。
 
一、认识民间信仰
 
民间信仰,不属于我国官方认定的五大宗教(基督教、天主教、佛教、道教、伊斯兰教),然而它在我国源远流长,自古就有。
 
它起源于人民内心对自然和自然力的敬畏:“在过去的数千年里,广大民众生活在‘日出而作、日落而息’的自然经济圈里,他们靠天吃饭,从地中求食,自然条件的优劣好坏在很大的程度上威胁与困扰着他们的农耕生活……为了求得自然的宽容与恩赐,民众对生产活动中设计的各个细节做了仔细的安排,并依凭想象塑造出各类神灵作为祈求佑助的对象。为了保佑四季丰收与平安,他们‘祭天祭地,供奉龙王,礼遇一切与农耕生活有关的神灵’……”
 
民众认为人有身体和灵魂,人死以后灵魂依然存在,他们祭拜祖先的亡灵,祈福消灾,因他们相信祖先的亡灵“仍在冥冥之中左右着家族的衰旺兴替”。“另一方面,中国家族制在几千年的发展演变中……使祖先崇拜被打上儒家伦理思想的深刻烙印。”“生,事之以礼;死,葬之以礼,祭之以礼。”(《论语·为政》)“事死如事生,事亡如事存,孝之至也。”(《中庸》十九章)祭拜祖先是后人对祖先的尽孝之道。
 
“随着佛教的传入与道教的兴起,民众信仰受到了强烈的影响,在崇拜的对象与仪式活动上都得到空前的丰富与完善,最终形成中国民间信仰的主体。”
 
民间信仰的基本特点就是泛灵论与多神主义的偶像崇拜:以自然界本身为神,如太阳、月亮;由自然界衍生的神如土地爷、海龙王;祖先的亡灵;佛教的菩萨如观世音;道教的神仙如玉皇大帝。神化历史中的伟人如姜太公、孔子、关公、岳飞等。
 
崇拜的对象可谓是包罗万象。民间信仰的核心内容是祖先崇拜。祖先崇拜既含伦理性的纪念孝亲的意思,也有宗教性的祈求祖先保佑的意思。它也注重风水、禁忌、占卜、算命、看相、择日等。其主要目的是出于现实生活的需要,祈福消灾,如祈求身体健康、物产丰富、生意兴隆、事业兴盛、升官发财、家人平安、子孙兴旺等,功利性很强 。
 
可见,民间信仰因其实用性、可操作性、适应性,深受广大民众喜爱。同时以大众文化的形式,深入、规范、引导着大众的心思意念、行为举止,形成一般性的常识,对群体和个体的取舍抉择产生了某种控制力。它也成为大众理解这个世界的解释体系。
 
二、民间信仰对基督教的影响
 
民间信仰对基督教的影响主要体现在以下几个方面:
 
1、与基督福音存在张力
 
“基督教常被视为一种外来的宗教,难免与中国本土信仰、文化之间形成一定的张力,这就决定了基督教与民间信仰在其相遇时,毫无疑问地会存在某种程度上的紧张。”民间信仰的基本特点就是泛灵论与多神主义的偶像崇拜,而基督教是独一真神的信仰,两者之间必然会有冲突。要么选择一神信仰,放弃原先的信仰;要么就不选择基督信仰。
 
民间信仰的核心内容是祖先崇拜,民众在祖先的木主牌前烧香、放供物、跪拜。在民众心中,这不但是为了寻求祖宗的护佑,也是实践儒家所说的孝道。基督教的信仰禁止亡灵崇拜,而祖先崇拜与亡灵崇拜密切相关,故此基督徒就不参与祖先崇拜的仪式。民众则认为基督徒不烧香不跪拜祖宗就是大逆不道,不孝的大罪就加在基督徒身上。同时,因为基督教的丧葬仪式和民间传统丧葬仪式也不同,因此常引起民众的抵触。有的人本有心皈依基督,然而又难以割舍祖先崇拜,故而未能下定决心选择基督信仰。
 
2、基督徒信仰的功利化  
 
民间信仰的主要目的是出于现实生活的需要,有强烈的功利性与实用性。不少基督徒仍然以扎根心灵深处的民间信仰的观念去理解基督教,拜上帝不过是换了一位更大的神而已。这些人只重视有求必应的灵验以满足自己的需要,对基督信仰的教义不重视,缺乏信仰的超越性和终极意义,如果上帝不能满足其生活中的实际需要,则心疑上帝不灵,转而退教。
 
笔者牧会期间碰到过这类事件,有一户家庭中父子两人,父亲骑摩托车出事故腿上有轻伤,儿子不久也出了类似的事件,就认为祖宗、菩萨都不灵,于是来找教会,请教会中人去家中祷告,表示要相信耶稣。第二年,父亲又出了相同的事,这家人就认为上帝也不灵,遂退教。信仰功利化的现象十分明显。
 
功利化的信仰只关心今世的生活,不注重为永世预备自己的灵性,也缺乏生命的见证在生活中的彰显。很多基督徒的信仰不过是将基督信仰作为民间信仰的替代品。
 
3、基督徒信仰的迷信化
 
民间信仰认为万物有灵,这具有迷信色彩的思想也影响了基督徒的信仰,有些人把圣经放在枕头边帮助催眠、把十字架挂在胸前当护身符,甚至有人认为把有红色十字架图案的年历表贴在房门口有驱邪的效果。民间信仰讲究选择黄道吉日,有的基督徒也有这样的思想。笔者遇到一位基督徒,希望传道人为他儿子结婚选一个日子,他认为传道人选的日子一定是个吉利的日子。这些人并不了解什么是真正的基督信仰。
 
基督信仰的功利化和迷信化,“事实上为基督教在中国的发展造成了一些负面的影响。它使基督教的形象不仅变得低级、粗糙、落后,同时在神学上造成了极大的混乱,使广大农村信众无法分辨真伪。而这种状况也成为例如‘东方闪电’、‘三班仆人’、‘肉身成道’之类借基督教之名而起的新组织纷纷登台亮相的原因之一’”。
 
三、如何面对民间信仰对基督教的影响
 
对于民间信仰对基督教的影响,我们又该如何面对呢?略谈如下:
 
1、化福音的阻力为助力
 
民间信仰的基本特点是多神偶像崇拜:“中国民众由于多数自幼开始便参与到民间祭祀鬼神的活动中,与民间神祗有着某种亲切的宗教经验,因此在不自觉中对宗教产生了亲切感和认同意识。因此,最早的基督徒有很多是老年人,而且都曾经是热心敬拜偶像的。”“学者邢福增在分析赵紫宸的宗教经验时也指出:其长辈都是掺杂着儒、释、道的民间信仰的忠实信众。所以,‘自幼便与鬼神接近’,他曾经把纸折成神位,写上观世音及天神等名目,在铺楼上参拜。而民间信仰的宗教经验,对赵氏日后的宗教追寻产生了重要影响,不知不觉将宗教融入了人生。”
 
笔者在牧会的过程中也发现那些虔诚相信民间信仰的人,一旦转到基督信仰,也是十分虔诚的。我们可以学习圣保罗引导那些虔诚拜偶像的人认识真神(参徒17∶22-27),化阻力为助力。
 
民间信仰的核心内容是祖先崇拜,它有宗教性的祈求祖先保佑的意思,也有伦理性的纪念孝亲的意思。这一仪式和活动,在知识分子和青年人的心中,出于宗教性的因素较少,出于伦理性的因素较多,只不过是以此纪念孝亲;在众多老百姓和老年人的心中,则是出于伦理性的因素较少,出于宗教性的因素较多。
 
基督教也是十分注重孝道的,也可以缅怀古圣贤的美德。这是共同点,我们要抓住这个共同点,在形式上则可以探讨。
 
学者梁家麟在《基督教与中国祖先崇拜--一个教牧角度的回应》一文中提到两个方式:“其一是保留祭祖的文化符号而为之赋予新的意义,其二是保留祭祖的传统含义而创造新的符号。”我们多数采取第二个方式,保留祭祖的传统纪念孝亲的意义,而用新的方式来替代,如以放照片替代木主牌、摆鲜花替代烧香和供品,在特别的日子里以追想亲人的美德来纪念孝亲等。
 
梁又指出:“但要是有基督徒面对家庭的重大压力,要求他参与家族的祭祖活动,我会建议他找机会向家人澄清他对这个行为的意义诠释,然后便做众人以为美的事……而他自己也不应为此行为而良心不安,仿佛做了不该做的事。”他的观点是向家族解释虽然在形式上与他们一样,但只有纪念孝亲的意思。这是一个极具争议的建议,我们需谨慎采用,但可以探讨。
 
2、改变基督徒信仰功利化迷信化的现状
 
当前的教会,在许多地方依然是信徒多、专职传道人少,而许多教会义工又没有经过很好的培训,以致真理的教导供应不上。我们要加强工人的培训,解决羊多牧人少的局面。时下,在讲道中,故事、见证插的多,圣经真理的内容不够多;勉励性的讲道比较多,教义性的讲道比较少。虽然,教义性的讲道比勉励性的难讲,但是,传道的人还是要注意讲台信息的调整,加强教义性真理的宣讲,以此增进信徒对真理的认识,提高信徒的信仰素质,使信徒从只关心有求必应的灵验以满足自己今世生活的需要,进步到也关注信仰的超越性和终极意义,成为满有生命见证的基督徒,从而改变基督信仰功利化迷信化的现状。
 
结语
 
民间信仰对基督教的影响非常突出,民间信仰的多神崇拜与基督教的独一真神崇拜的冲突,祖先祭拜与基督教之间的张力,是福音的阻力。民间信仰的功利性与实用性并其中的迷信思想使许多从之转到基督信仰的基督徒信仰功利化、迷信化。然而,基督教会可以借着民间信仰相信有神这一点引导人认识独一真神;可以借着祖先崇拜的孝亲纪念的含义,抓住基督教也十分重视孝道的共同点,化福音的阻力为助力;也可以借着对基督工人的培训和讲台的教导,使信徒明白什么是真正的基督教,改变基督徒信仰功利化和迷信化的现状。虽然,要达成以上目标有一定的难处。然而,教会只要努力,必然会让更多的人明白福音真道,同得福音的好处;必能提高信徒的素质,提升教会的形象,使神的名得着荣耀。
 
 
《天风》2016年6期(总第438期)29--31页求索篇,作者:浙江省慈溪市基督教三自爱国运动委员会秘书长诸红军。
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