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清教徒王子——约拿单•爱德华兹

时间:2017-06-02 06:10来源:《天风》2014年8期 作者:赵鑫 点击: 评论
爱德华兹的神学是加尔文主义和敬虔主义的混合体。他的神学著作有三个目标:神的荣耀与自由、人娄的败坏与捆绑,以及心灵或感情才是人格的中心。
约拿单爱德华兹:Jonathan Edwards(1703--1758),至今仍被认为是美国最出色的神学家,是十八世纪美国大觉醒运动的领导者,许多美国现代自称为福音派的新教基督徒,都尊他为具有扎实圣经思考和信念以及个人极深敬虔的完美典范。 
 
清教徒王子——约拿单•爱德华兹
   
约拿单•爱德华兹(Jonathan Edwards(1703--1758),出生于美国康涅狄格州的一个牧师家庭,1720年毕业于耶鲁大学。他在纽约担任了一小段时间的长老宗牧师,之后又重返耶鲁大学任助教。1727年,他在马萨诸塞州北安普顿成为副牧师,1729年升任牧师。
 
爱德华兹具有卓越的才智,广泛涉猎了当时的哲学与科学著作,对洛克和牛顿钻研尤深。1757年,他被聘为新泽西学院(即后来的普林斯顿大学)的院长,一年后,即1758年因防疫不当而感染,死于天花。
    
爱德华兹是北美奋兴派领袖之一,也被称为大觉醒运动的先驱。他认为真正的奋兴运动是上帝的作为,并为之辩护,一方面抨击那些全盘否定宗教里的感情的观点,另一方面又反对利用这种感情。
 
爱德华兹是布道家,“他写过六百多篇讲章,至今仍以手稿的形式存在”。但他不仅仅是名奋兴布道家,也是神学家,“爱德华兹积极地介入新英格兰的每一个争议问题,并且博览群书,阅读与写作的题材非常广泛,包括哲学、伦理和科学在内。他努力为清教徒加尔文主义进行辩护。他透过著作创造了一个独特的美国式改革宗教神学,成为新教福音派基督徒知识分子的标杆,超过两个世纪之久。”
    
爱德华兹复兴福音的方式是巡回布道。他主张牧师要走出教堂,用感情感染信徒。他认为没有感情的宗教不是真正的宗教,那些只有教义知识和理论而没有感情的人,绝没有真正皈依宗教。
 
1731年,28岁的爱德华兹在波士顿讲道,题目是“神因人的依靠得着荣耀”,经文是《哥林多前书》1章29节至31节:“使一切有血气的,在神面前一个也不能自夸。但你们得在基督耶稣里是本乎神,神又使他成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎。如经上所记:‘夸口的,当指着主夸口。’”
 
在这篇信息里,爱德华兹把一切的荣耀都归给神,把救赎的工作,以及人对神的依靠,都视为神的荣耀。“我们依靠父神,因父神将基督赐给我们,且使基督成为我们所有的福分。我们依靠神的儿子主耶稣基督,因基督是我们的智慧、公义、圣洁、救赎、一切。我们依靠圣灵,因我们得以在基督里,是本乎圣灵;圣灵赐给我们在主里面的信心,藉这信心,我们才能接受主作我们的生命,并向主降服。”
 
他是一个非常具有感染力的布道家,他讲道的语言具有生命力与震撼力,唤起人们的负罪感以及对罪的恐惧感,以此来达到让人们回转、悔改重生的目的。
 
“在地狱前面上帝抓住你,就好像人在烈火前面抓住蜘蛛或其他什么令人作呕的虫子,他嫌恶你,怒火中烧;他对你的愤怒如同熊熊烈火;你命系一线,上帝的怒火随时都会把你摧毁;你却对上帝和人之间的中保不感兴趣,不仰仗他从愤怒的火焰中拯救你的生命。人的所有、你的所为,没有一样值得上帝宽恕你,哪怕一刻都不行。”
 
当爱德华兹在教堂讲道的时候,教堂里坐满了人,会众都全神贯注地听他讲道。爱德华兹一释放信息,下面就有人泣不成声,有的人为罪忧伤,有的人为救恩喜乐,还有的人受主的爱感动,眼泪夺眶而出。  
 
爱德华兹的神学是加尔文主义和敬虔主义的混合体。他的神学著作有三个目标:神的荣耀与自由、人类的败坏与捆绑,以及心灵或感情才是人格的中心。他将清教徒对于神权的强调和理性世界观兴起后所引发的新问题结合在一起,以此来回应新世界对教会的要求。对于爱德华兹来讲,活在经验里的信仰总要与教义相符。
 
毫无疑问,爱德华兹是美国福音派最重要的神学家之一。许多美国现代自称为福音派的新教基督徒,都尊他为具有扎实圣经思考和信念以及个人极深敬虔的完美典范。
 
作为美国宗教大觉醒运动的领袖,爱德华兹的独特之处在于他既是著名的奋兴布道家,也是具有哲学、科学修养的神学家。对于中国教会来讲这种平衡显得尤为重要。
 
翻开二十世纪上半叶中国教会历史,我们可以看到有过两次奋兴运动时期,一是30年代的五年奋进运动,二是1946年以后的二年奋兴运动。活跃在这两次运动中的布道家,往往只具备注重属灵经验的“奋兴”特质,而欠缺深厚的哲学思考与文化回席的神学修养。而具备一定神学思考的神学家往往从事大学教育或神学院校的教学工作,难于深入基层信徒并牧养、影响他们。
 
神学是教会在思考,脱离了教会这一土壤,即便再“高、大、上”的神学理论也难以具备强大的生命力与实践性。在爱德华兹看来,信仰的经验与教义的统一是信仰生命的保证。
 
 
《天风》2014年8期46--47页史卷拂尘,作者:上海基督教清心堂牧师赵鑫。2015年1月27日礼拜二21:46扫描,2015年3月9日礼拜一16:20审核校对于浙江舟山。更多《天风》2014年第8期文章, 欢迎点击基督教传媒http://www.jdjcm.com/wenzhai/881.html阅读。或者打开QQ1442160806日志http://user.qzone.qq.com/1442160806/blog/1426999875阅读(图文比网站里的更精彩)。
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